28-01-2010

De basis is gelegd..

Een eerste indruk van een persoon, het is dikwijls bepalend voor de verdere toekomst.
Toen we enkele jaren geleden GabriŽl Coumans zagen les geven aan de LRV-ruiters van de provincie Antwerpen, waren we meteen geboeid. Door zijn kennis, maar vooral door zijn enthousiasme en mentaliteit.
Ook een eerste indruk van een paard is dikwijls bepalend.
Patrik had Withney al ontdekt tussen de veulens, ze had iets speciaals, en dat bleek elke keer opnieuw als ze in vrijheid sprong.
De indruk die Withney maakte op GabriŽl, toen hij ze voor het eerst zag als ze pas 6 jaar was, moet enorm geweest zijn.
Een paard met alle vermogen, intelligentie, maar vooral "veel werk aan de winkel", en vooral denkwerk.
Maar dit paard was de moeite waard, dat vond GabriŽl.
En hij vond Patrik als ruiter ook de moeite waard, om er tijd en energie in te steken. Op dat moment was Patrik vooral gekend als een winnaar op 1.30m niveau. En een ruiter die het al wel eens waagde om naar een internationale wedstrijd te gaan, met wisselend succes.
Maar GabriŽl vond dat het beter kon, er kwam een eerste gesprek, en er kwam een samenwerking.
Deze samenwerking was vooral gericht om van Withney een echt Grand-Prix paard te maken.
Er kwamen successen, vooral in 2007 - 2008, met een derde plaats in de Grote Prijs van CSI**** Luik, en de 2e plaats in de Grote Prijs van de 5-sterrenconcours in Dublin.
Het jaar 2009 hadden we vaak af te rekenen met die ene fout. Er kwamen nog wel successen, maar we hadden meer verwacht en ook op meer gehoopt.
In het grondwerk bleef Withney nog progressie maken, maar in de piste kwam dit niet altijd tot uiting.
Toch won ze nog de Grote Prijs in Beervelde, en bleef ze het goed doen, met regelmatige uitslagen. De Equi Time Award is daar nog een mooie bekroning van.
Maar toch.. De mislukking in de finale van het BK, het niet halen van de Wereldbeker in Mechelen, het blijft ook wel hangen.
Als sportman moet Patrik alles proberen wat in zijn mogelijkheden zit, om het tot in de puntjes in orde te hebben.
De basis is zeker gelegd, maar nu nog die laatste afwerking, die laatste puntjes op de i.
We hebben voorlopig even de samenwerking met GabriŽl onderbroken, en gaan ten rade bij een andere trainer.
De deur toetrekken met GabriŽl, dat kunnen we niet, daar voor respecteren we elkaar te erg.
Maar we moeten ook verder kunnen, en dan moeten we ook volledig de instructies kunnen volgen van de nieuwe trainer.
Patrik heeft zijn eerste les ondertussen gekregen, en we hopen op goede resultaten onder impuls van het toeziend oog, van de Ierse ruiter Trevor Coyle.
En waarom we dan terecht kwamen bij Trevor Coyle? Dat mag duidelijk zijn. Trevor heeft een enorme staat van verdienste, met o.a. winst in de prestigieuze Grote Prijs van Aken, hij is een echte paardenman, die momenteel nog in de buurt woont. We hebben ook alle vertrouwen in de samenwerking met Trevor Coyle, maar een tevreden terugblik op de samenwerking met GabriŽl, dat is niet meer dan gepast.